Yamashita Kazuhito

Born in Nagasaki in 1961,Yamashita Kazuhito began studying the guitar at age 8 under the continuing supervision of his father Toru and also the composer Kobune Kojiro.

He won the Tokyo International Guitar Competition (1976) at the age of 15 years and, consecutively, won laurels as the youngest winner, at 16, in the world’s top competitions (1977), the Ramirez Guitar Concours (Spain), the Alessandria Guitar Competition (Italy), the Paris International Guitar Competition.

He has released 89 titles: CDs and LPs. In 1980, Yamashita launched, to critical acclaim and worldwide sales, his landmark arrangement of ‘Pictures at an Exhibition.’ This was rapidly followed by several orchestral pieces arranged for the guitar. In particularl, attracting considerable attention were ‘Firebird’ and ‘Scheherazade’ and, more recently, the ‘New World Symphony (Symphony No.9 from the New World)’. In addition, he released an acclaimed collection of guitar pieces including 5 CDs of the J.S Bach sonatas and partitas for violin, cello, lute and flute (BWV 995-1013), transcribed for the guitar by himself. Also recorded  were essential works for the guitar such as 16 CDs of the complete Fernando Sor and works by H. Villa-Lobos: 5 Preludes and 12 Etudes as well as M. Castelnuovo-Tedesco’s 24 Caprichos de Goya [World Premiere Recording] and Platero y Yo [World Premiere Recording].  His worldwide appearances include sold out recitals at the Wiener Musikverein ‘Great Hall'(Goldener Saal) St.Petersburg Philharmonia Grand Hall, Teatro Olimpico, Teatro Regio di Parma, New York’s Lincoln Center, Chicago Symphony Center ‘Orchestra Hall’ and Tokyo Suntory Hall. 

He has performed with such eminent conductors such as Leonard Slatkin and Rafael Frühbeck de Burgos, and with numerous performers such as jazz guitarist Larry Coryell, James Galway (flute), Gary Karr (double bass) and the Tokyo String Quartet. From 2004, there were new directions with his children, in the ‘Yamashita Family Guitar Quartet/Quintet,’ and duos, performed worldwide, with his daughters Koyumi and Kanahi.

Yamashita is an enthusiastic proponent of new works for the guitar and has given the world premier of over 60 new compositions from both Japan and overseas. In 1999, he received the National Arts Festival Grand Prize from the Japanese Government’s Agency for Cultural Affairs for his CD recording of Japanese Guitar Music 1923-1948.


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1961年長崎市に生まれ、父、山下亨に8歳よりギターを学ぶ。また作曲家の小船幸次郎に師事。15歳で全国コンクール(現:東京国際ギターコンクール)優勝、16歳でラミレス、アレッサンドリア、パリの世界三大国際ギターコンクールに、いずれも史上最年少優勝という快挙を成し遂げた。1980年発表の自身の編曲による〈展覧会の絵〉が大反響を得、以後〈火の鳥〉〈シェエラザート〉〈新世界より〉などオーケストラ用大曲をギター用に次々アレンジ、さらに「バッハ:無伴奏ヴァイオリン、チェロ、フルート、リュート組曲BWV995-1013(5CDs)」を全て編曲。かたわら「ソル:ギター曲全集(16CDs)」「ヴィラ=ロボス: 5つの前奏曲と12の練習曲」、「C=テデスコ: ゴヤによる24のカプリチョス、プラテーロとわたし(いずれも世界初録音)、3つのギター協奏曲」など、ギター本来のレパートリーも名演の誉れ高い。ソロ活動の他、L.スラトキン、R.フリューベック・デ・ブルゴスなどの世界的指揮者やオーケストラとも数々共演。また、ジャズ・ギタリストのラリー・コリエル、フルートのJ.ゴールウェイ、コントラバスのゲリー・カー、東京クヮルテットなどと共演。ヨーロッパ、南北アメリカ、アジア各地での公演も数多く、1984年トロント国際ギターフェスティヴァルでセンセーションを招いて以来、名声は国際的にもすでに不動。2004年に自身の子供たちと「山下和仁ファミリーカルテット・クインテット」を結成、長女(紅弓)、次女(愛陽)とのギターデュオでも世界各地で公演。

演奏活動の傍ら、雅楽および古楽の調査・研究をかさね、その範囲は国内のみならず、はるか大仏開眼式の昔にさかのぼる隣国・遠国のルーツをたどって、韓国・カンボジア・ヴェトナムにも及ぶ。2016年は20年に一度の春日大社「式年造替」でも演奏。国内外の同時代の作曲家、特にアジアの作曲家たちの新作委嘱初演にも意欲的で、献呈された作品は60曲を越えている。自身の作曲活動もあり2019年モスクワ公演でも披露。また新プロジェクトとしてCreative meeting with maestro Kazuhito Yamashitaをサンクト・ペテルブルグでスタート、2021名古屋しらかわホールでも開催。CD『黎明期の日本ギター曲集』で平成11年度文化庁芸術祭大賞を受賞。長崎大学工学部を経て経済学部卒業。


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